【首届“浪淘沙杯”国际华语文学大赛】散文组入围展:王元奎《地瓜情缘》

王元奎
2021-09-04
来源:中华作家网

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地 瓜 情 缘

  王 元 奎


地瓜是我的救命之粮,它陪伴我度过了苦涩而又快乐的童年时光,地瓜的软糯甜蜜早已融入了我的身心,我的血脉里一直弥漫着对地瓜的缕缕情缘。

“三山六水一分田”是上世纪中叶农村土地贫瘠的真实写照。地瓜这种藤蔓横生的植物,属土耐旱,对土壤质量要求不高,山区中的梯田,丘陵上的坡地,沾地就活,是所有农作物中产量最高的,每到冬天家家户户卧室内木膛子上都存放着一大堆地瓜,地瓜是我们一年中最主要的粮食,是家家户户赖以生存的依靠,是农民的命根子。

每到深秋,正是地瓜的收获季节,抓地瓜、切地瓜干,如春天一样可爱,似夏天一样热情,像冬天一样迷人。一块块地瓜地都被秋风染上了绛紫色,一片片低垂的地瓜叶悄悄地告诉人们,地瓜该出土了,被膨胀的地瓜块根迸开的地瓜垄裂纹,也向人们展示着它的成熟和丰满。于是,劳累了一年的庄稼人,带着希望和喜悦收获着一年中最后一季粮食,有道是“一季地瓜半年粮”。

那时候,每到秋收学校就放秋假,大人抓地瓜、切地瓜干,小孩割地瓜蔓、摆地瓜干,我跟2个小伙伴包工割地瓜蔓,生产队每亩给4个工分,我们一天每人至少挣8个工分,那时的小孩日工才3分,我一年挣300多个工分主要是秋假贡献的,其中秋假包工割地瓜蔓占大部分。割地瓜蔓也不是轻快活儿,是需要体力和技巧的,一天下来也累得腰酸背痛。割窝瓜蔓还好,“地瓜母子”目标大,断裂干脆,芽瓜、屎瓜蔓纵横缠绕目标细小,很容易割伤左手,要仔细端详,动作干脆,不能拖泥带水,我习惯弯腰站在瓜垄右侧的地瓜沟里,左手干净利落拢起瓜蔓,右手握紧镰刀刀起蒂断,左手像卷席子一样成片卷起顺势后退,先左手后右手协调配合,又像是一场舞蹈,当地瓜蔓卷到一定厚度,左手拢住,右手镰刀一搂拖到前边,如此循环往复,伙伴们一人一垄先后交错分布飞速倒退,先到地头的稍息休息,待全部割完,再开始下一垄,地瓜蔓在身前留下了一堆又一堆,割完一垄又一垄,一块又一块地。地瓜蔓流出的白色汁液,沾到手上、身上慢慢凝固成黑色,粘乎乎的,很难洗掉,肥皂拿它无可奈何,散工后只能去河中嚼一口生地瓜吐在手中,搅拌河沙搓洗干净。早晨起得早,吃得饱,母亲做的白菜蟹酱鸡蛋卤子有点咸,秋深风高,挥舞镰刀,汗如雨下,口渴没水,嘴唇全都被秋风吹干裂了,至今还留有后遗症。

抓地瓜是力量的象征,肌肉的比拼,汗水的挥洒。男人们高高挥舞镢头,头上散发着热气,锃亮的镢刃在空中划过一道银色弧线,深深切进泥土,然后手臂向后用力一拉,地瓜就从泥土中滚出来了,刚出土的地瓜,红皮新鲜,往往一墩地瓜要结好几个,有大有小,形态各异,但都被同一根瓜蒂所统领,这大片的红地瓜啊,浸透着勤劳的汗水,映衬着收获的笑脸,弥漫着亲切的芳香,孕育着难舍的情思。

切地瓜干则更像是一场精彩的表演,五六个妇女携铡刀桌绕地瓜堆围坐一圈,左手拿住地瓜按紧,右手扳动铡刀把,配合得当,只听得地瓜触碰铡刀片发出的“嚓嚓”声一片,鲜瓜干源源不断地流满铡刀桌下面的棉槐条筐篓,随即会有人端走瓜干换上空筐,动作娴熟,衔接紧密,再将鲜瓜干均匀抛撒在空地上,小孩们一一摆开。

七十年代初,煮熟的地瓜父母把地瓜皮都吃了,后来地瓜丰收了,每天晚上母亲会煮上够一天吃的地瓜,煮地瓜添水最关键,添水稍多一点,地瓜吸进了水分,地瓜瓤就软,火大一点,有点儿烧糊状,呈明亮的朱红色,浑身透亮,皮里面的地瓜肉,都看得清清爽爽,地瓜就甜,看着香喷喷、热乎乎的地瓜,用嘴吹着热气,还没等热气散尽,用手捧着大口地吃嚼起来,地瓜的果肉软软的,甜香滑润,美味可口。母亲一般烧柴禾煮饭时,还会顺手在灶膛里烧上几个,而更让我幸福和满足的是吃烧地瓜的那份快乐,烧地瓜的味道比煮的味道好极了,当迫不及待地从灶膛里扒出地瓜,已垂涎三尺,地瓜太热,便两手轮换,拍拍灰,再吹几下,剥开乌黑的焦皮,露出黄澄澄的瓤儿,散发出阵阵诱人的甜滋滋的味道,咬上一口,顿时盈润透底,甚为舒爽。而如今烤地瓜的味道那更是爽歪歪了,无以言表。

母亲还会把多煮的地瓜切成一薄片一薄片的,放到平房、墙顶、房顶瓦片上晾晒,几天后,还未彻底干透吃上一片,特别筋道,还甜丝丝的,晒到七成干后若封住冬藏到一面罐里,待到来年开春,不仅保留了地瓜原本的营养成分与味道,甜软韧香,表面还会长满一层白色粉霜,看似柿饼,吃若果脯,品像软枣,美其名曰“地瓜枣”。

上世纪80年代末期,小麦产量越来越高,大米也走上了餐桌,五谷杂粮应有尽有,地瓜就如天边的那一抹晚霞,在留给大地最后一缕余晖之后,悄然飘逝天际,隐退得几乎让人感觉不到它曾经的存在。

明代李时珍《本草纲目》有“甘薯补虚,健脾开胃,强肾阴” ;中医视地瓜为良药,富含糖、蛋白质、淀粉、果胶、纤维素、氨基酸、粗纤维、维生素等微量元素及铁、磷等多种矿物质,有“长寿食品”之誉;就连鲜地瓜叶也具有丰富的营养价值,矿物质与维生素的含量均属上乘,胡萝卜素的含量甚至高过胡萝卜,被誉为“蔬菜皇后”。家乡的地瓜,从充饥主食蝶变为绿色健康食品。

“锄禾日当午,汗滴禾下土”的艰辛早已嵌入了我那年少的身体;“谁知盘中餐,粒粒皆辛苦”的意识也已刻入了我那幼小的心灵。无情的岁月,带走了我的青春,消磨了我的容颜,但是无法割舍我对地瓜的那份情缘,地瓜养育我成长的恩泽,永不忘记。


作者简介: 青岛西海岸新区黄岛初级中学教师

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